Hepatita severă a crescut la copiii „legați” de câini, dar iată faptele

Creșterea recentă a cazurilor de hepatită bruscă și severă la copiii din întreaga lume a fost raportată pe scară largă. Recent, mai multe instituții media au evidențiat o posibilă legătură între cazuri și contactele cu câini domestici.

Cu toate acestea, datele care sugerează această legătură sunt extrem de slabe; de fapt, probabil mult mai slab decât majoritatea ipotezelor alternative care au fost propuse.

Creșterea cazurilor de hepatită la copii a fost observată pentru prima dată în Marea Britanie, dar acum a fost raportată în Europa, Asia și Americi. Deși cifrele la nivel mondial sunt încă foarte scăzute, boala a fost severă și unii copii au necesitat un transplant de ficat.

Cel puțin 11 copii au murit și există sugestii că ar putea continua pentru ceva timp.

Hepatita la om este de obicei cauzată de toxicitate, cum ar fi alcoolul, sau de infecția cu unul dintre mai mulți viruși diferiți. Cu toate acestea, niciunul dintre virusurile obișnuite nu a fost identificat la acești copii.

Agenția pentru Securitatea Sănătății din Regatul Unit (UKHSA), agenția responsabilă cu protecția sănătății publice din Marea Britanie, lucrează pentru a găsi cauza bolii, astfel încât să poată fi controlată și tratată eficient.

expunerea câinelui

Într-un briefing recent, agenția a raportat un număr mare de „expuneri de câini” în aceste cazuri de hepatită severă din copilărie. Cu toate acestea, înainte ca părinții să-și împiedice copiii să se apropie de câinele familiei, merită să priviți rezultatele în detaliu.

UKHSA a constatat că 70 la sută dintre pacienți (64 din 92, unde erau disponibile date) proveneau din familii deținătoare de câini sau au avut „alte expuneri la câini”.

Cu toate acestea, 33% dintre gospodăriile din Marea Britanie au câini și mulți mai mulți copii din gospodăriile fără câini vor fi expuși la câini atunci când vizitează sau se joacă cu prietenii. Expunerea de șaptezeci la sută la câini poate fi complet normală.

Pentru a sugera o legătură, este important să arătăm nu numai că expunerea la câini la pacienți este mare, ci și că este mai mare decât la copiii neafectați. Până când acest lucru este verificat în ceea ce este cunoscut ca un studiu caz-control, orice legătură este doar o sugestie.

O a doua problemă cu datele este că, dacă puneți suficiente întrebări, există o probabilitate mare ca răspunsurile la una sau mai multe întrebări să pară a fi legate de cazuri.

Atunci când colectăm cantități mari de date retrospectiv, acest tip de asociere falsă poate apărea cu ușurință.

De fapt, există un site web dedicat colectării acestora. Iată un exemplu: rata divorțurilor în Maine între 2000 și 2009 pare să fie strâns legată de consumul de margarină pe cap de locuitor.

O asociere falsă. (Tyler Vigen)

Punctul important despre legăturile identificate prin datele retrospective este că acestea sunt ipoteze. Acestea ar trebui întotdeauna verificate prin colectarea mai multor date despre cazuri noi. Dacă legătura este reală, va apărea în continuare în date noi. Dacă este fals, nu va fi.

Una dintre asociațiile de pe site-ul de corelare falsă arată o altă problemă majoră. Între 2000 și 2009, consumul de brânză pe cap de locuitor în SUA pare să fie legat de decesele cauzate de încurcarea cu cearșafurile de pat.

De fapt, nu este greu de crezut că acest lucru s-ar putea întâmpla ca urmare a coșmarurilor induse de brânză. Faptul că ne putem gândi la un mecanism care stă la baza legăturii ne oferă mai multă încredere că ar putea fi adevărat, chiar dacă mecanismul este destul de puțin probabil.

Avem tendința de a pune mai multă pondere pe asociațiile în care ne putem gândi la un motiv, chiar și atunci când dovezile sunt slabe.

Deci, care sunt cauzele posibile ale creșterii cazurilor de hepatită la copii? Ar putea vreunul dintre ei să fie înrudit cu câini? Un virus în special, un adenovirus, a fost detectat în sângele a 72 la sută dintre pacienții testați (pentru comparație, SARS-CoV-2 a fost detectat în doar 18 la sută).

Acolo unde a fost posibil să se identifice tipul, s-a descoperit că este adenovirusul 41 (Ad41), un tip uman care provoacă în mod normal diaree la copii. Deși câinii au propriile lor adenovirusuri care provoacă boli respiratorii sau hepatită, nu se știe că aceștia infectează oamenii și Ad41 nu are nicio asociere cunoscută cu câinii.

Cazurile la copii nu sugerează că infecția se transmite între copii: sunt prea puține cazuri, prea distribuite pentru asta.

În mod similar, distribuția cazurilor nu sugerează că acesta este un virus nou care se transmite de la câini la copii. Cazurile au apărut în alte țări mult mai repede decât s-ar răspândi un virus canin între câini.

Cauze posibile

Există și alte cauze posibile? S-a sugerat că severitatea hepatitei este rezultatul disfuncționalității sistemului imunitar, fie prea greu, fie insuficient.

Distanțarea socială în timpul pandemiei a redus transmiterea unei game largi de boli, iar lipsa expunerii la acestea ar fi putut lăsa unii copii nepregătiți pentru infecții care în mod normal nu ar cauza o problemă.

În mod similar, lipsa expunerii la murdărie ca urmare a spălării mâinilor, a sterilizării suprafeței și a altor măsuri de igienă poate predispune copiii la răspunsuri imune hiperreactive (așa cum s-a sugerat pentru bolile alergice), iar hepatita poate fi cauzată de sistemul imunitar. răspuns în loc de virus.

În cele din urmă, și deloc surprinzător, s-a sugerat că infecțiile anterioare cu COVID ar putea fi predispuși copiii la hepatită.

Toate sunt doar teorii în acest moment, iar datele disponibile sunt insuficiente pentru a prioritiza oricare dintre ele sau pentru a le folosi pentru a sugera măsuri de control.

Din fericire, incidența rămâne extrem de scăzută și până când nu vor exista date mai bune, părinții ar trebui probabil să se concentreze mai mult pe urmărirea oricăror simptome la copiii lor decât pe reducerea expunerii la câini.Conversatia

Mick Bailey, profesor de imunologie comparată, Universitatea din Bristol.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

.

Add Comment