Noile variante sunt gata să mențină circulația Covid-19 la niveluri ridicate pe tot parcursul verii.



CNN

Chiar dacă SUA se confruntă cu cel mai recent val de Covid-19, noi cercetări sugerează că variantele la orizont pot menține nivelurile de cazuri ridicate.

Următorul aflux de infecții va veni probabil de la noile subvariante BA.4 și BA.5 ale Omicron, două viruși strâns înrudiți care au fost caracterizați pentru prima dată în Africa de Sud și au ajuns în Statele Unite la sfârșitul lunii martie, potrivit schimbului de secvențe de gene. GISAID.

Aceste variante câștigă teren față de BA.2, în special în zona centrală a țării. Cercetări recente sugerează că ei scapă de imunitatea creată de vaccinări și infecții din trecut.

Conform celor mai recente actualizări de la Centrul SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor și compania de genomică Helix, BA.4 și BA.5 au reprezentat împreună 6% până la 7% din noile infecții din SUA la sfârșitul lunii mai.

„Aceasta este o amenințare serioasă”, a scris Dr. David Ho, profesor de microbiologie și imunologie la Universitatea Columbia din New York City, într-un e-mail. „Cu doar o lună în urmă, era de 0,02 la sută”.

BA.4 a fost detectat în cel puțin 30 de țări, iar BA.5 a fost eșantionat în 32 de țări, potrivit site-ului Outbreak.info, care este întreținut de Institutul de Cercetare Scripps.

Ho și coautorii săi au testat recent anticorpi din sângele persoanelor vaccinate și stimulate, precum și anticorpi de la persoane care s-au recuperat în urma infecțiilor avansate cu Covid-19, împotriva virusurilor BA.4 și BA.5 modificate în laborator. În fiecare caz, au găsit o scădere a potenței față de BA.4 și BA.5.

Ei au descoperit că virusurile BA.4 și BA.5 au mai mult de patru ori mai multe șanse de a scăpa de anticorpi la persoanele care au fost vaccinate și stimulate în comparație cu virusurile BA.2.

Toate acestea înseamnă că BA.4 și BA.5 au mai multe șanse de a provoca infecții avansate, chiar și la persoanele care au avut deja covid-19.

Fără vaccinuri sau rapel îmbunătățite, Ho se așteaptă ca mulți americani să se îmbolnăvească în următoarele săptămâni sau luni. „Cred că vom vedea o mulțime de infecții, dar nu neapărat boli sau decese mai grave”, a spus el.

Cercetarea lui Ho este publicată ca preprint, ceea ce înseamnă că nu a fost revizuită de experți externi sau publicată într-un jurnal medical.

Africa de Sud, care este înaintea SUA în ciclul său BA.4/BA.5, a înregistrat o creștere a infecțiilor, dar nu a înregistrat o creștere corespunzătoare a deceselor, a declarat Shishi Luo, director asociat de bioinformatică și boli infecțioase în Helix.

„Deci cred că dacă extrapolăm din Africa de Sud, ceea ce vom vedea în SUA este că BA.4 și BA.5 vor crește, pentru că are niște avantaje competitive în comparație cu tulpinile existente, dar încrucișăm degetele, nu va crește. funcţie. pentru a duce la rezultate mai severe”, a spus Luo.

O întrebare pe care și-au pus-o vânătorii de variante este dacă BA.4 și BA.5 pot depăși BA.2.12.1, tulpina extrem de contagioasă care este în prezent principala cauză a infecțiilor cu COVID-19 în SUA.

Aceste ramuri ale arborelui genealogic Omicron au devenit proeminente cam în același timp; BA.2.12.1 s-a impus rapid în SUA, în timp ce BA.4 și BA.5 s-au impus în Africa de Sud.

Ei au unele asemănări, inclusiv modificări la locația 452 de pe genomul lor, o adresă genetică cunoscută pentru a ajuta variantele să scape de imunitatea noastră.

„Este ca și boxul”, a spus dr. Alex Greninger, director adjunct al laboratorului de virologie clinică de la Universitatea din Washington. „Este ca și cum campioana națională a Africii de Sud l-ar înfrunta pe campioana națională a Statelor Unite.

„Nu știi cum să-i clasificăm dacă nu s-au luptat niciodată”, spune el.

Dar BA.4 și BA.5 s-au ciocnit cu BA.2.12.1 în alte părți ale lumii, cum ar fi Marea Britanie. Acolo, oamenii de știință au descoperit că timpul necesar pentru ca numărul de infecții cauzate de o variantă să se dubleze a fost de aproximativ cinci zile și jumătate pentru BA.2.12.1 și cu aproximativ o zi mai puțin pentru BA.4 și BA.5, indicând faptul că acei viruși se răspândesc mai repede. . Timpii de dublare au fost incluși într-un raport tehnic recent al Agenției pentru Securitatea Sănătății din Marea Britanie.

„Favoritul la pariuri sugerează acum că BA.4 și BA.5 ar putea elimina BA.2.12.1”, a spus Greninger.

Ho și echipa sa cred că s-ar fi putut da seama ce dă BA.4 și BA.5 un avantaj suplimentar.

Pe lângă toate modificările aduse altor variante Omicron care îi ajută să ridice din umeri de la vaccinurile noastre, acești viruși au obținut o mutație F486V. Aceasta este o schimbare majoră care ajută la deghizarea lor de sistemul nostru imunitar. În trecut, a avut un dezavantaj: a făcut mai puțin probabil ca vârful virusului să se lege de celulele noastre, astfel încât acestea au fost mai puțin competitive. Dar BA.4 și BA.5 au o mutație suplimentară, numită R493Q, care le restabilește capacitatea de a se atașa de celule, redându-le capacitatea de a ne infecta.

Deși BA.4 și BA.5 par capabile să depășească BA.2.12.1, nu s-au întâlnit în SUA, iar fitnessul acestor tulpini depinde în mare măsură de terenul de joc. Variantele nu respectă o carte de reguli.

Dar în următoarele câteva luni, spun experții, va exista o mulțime de Covid-19 în jurul nostru.

„Până vara, mergând în iarnă, mă aștept ca acești viruși să fie la niveluri relativ ridicate”, a spus Greninger. „Doar numărul de cazuri, întreruperile forței de muncă – este doar o povară foarte mare a bolii”.

.

Add Comment