Prezentarea revelatoare a directorului general al Steelers, Kevin Colbert, despre cât de pregătit pentru NFL poate fi cu adevărat Kenny Pickett

În timp ce mă uit la cantonamentul Pittsburgh Steelers în această vară, creierul meu se întoarce de fapt la Saint Vincent College în 2010.

Atunci am aflat că Ben Roethlisberger va fi suspendat pentru cel puțin primele patru (și poate șase) meciuri ale sezonului. Așa că toți am numărat maniac și precis fiecare joc de antrenament, am urmărit fiecare antrenament și am analizat cu meticulozitate fiecare serie de pre-sezon între Roethlisberger, Charlie Batch, Byron Leftwich și Dennis Dixon.

Se va simți din nou așa în august. Singura diferență este că știam cu toții că până cel târziu în săptămâna 6, Roethlisberger va fi titular.

Acum nu avem idee cine va începe în Săptămâna 1 din 2022, Săptămâna 4, Săptămâna 6 sau în următorii doi ani, de altfel.

Candidații sunt agentul liber proaspăt semnat Mitch Trubisky, suplimentul Mason Rudolph, alegerea din primul tur Kenny Pickett și alegerea din runda a șaptea Chris Oladokun.

Hei, nu râde să-l incluzi pe Oladokun. Amintiți-vă, Dixon a trebuit să fie titularul zilei de deschidere în 2010 din cauza suspendării lui Roethlisberger și a accidentării la genunchi a lui Leftwich. Apoi, Batch a fost cel care a încheiat primele patru jocuri după ce Dixon a fost accidentat în săptămâna 2.

Și probabil că râdem cu toții de ideea unui tip pe nume „Duck” începând și cu 2019.

După ce am văzut ambele scenarii împreună, de aceea GM Kevin Colbert și antrenorul principal Mike Tomlin vor să aibă cât mai multe opțiuni disponibile pentru a determina un titular.

„Sper să fie aprig pentru că îi cunosc pe toți trei băieți”, a spus Tomlin într-o ediție recentă a „Spectacolul Rich Eisen.” „Nu mă aștept să rămână cineva în plan secund”.

Ei bine, poate din cauza „trei băieți” Tomlin nu ia în considerare Oladokun în ecuație. Dar în ceea ce privește lupta lui pentru un loc pe listă, de ce nu? Dacă Steelers pot găsi un partener de afaceri pentru Rudolph sau (mult mai puțin probabil) Trubisky, poate că Oladokun își poate găsi un loc de muncă.

„Sunt încântat să-i văd pe acești băieți concurând, la fel cum sunt în orice poziție în care aveți câteva opțiuni viabile”, a continuat Tomlin. „Așa că vom continua cu înțelegerea că va fi o provocare din punct de vedere organizațional, dar este o provocare bună și sunt încântat să-i văd pe acești băieți performând”.

Colbert a făcut ecou aceste sentimente la „Mark Madden Show” de joi pe 105.9 The X, insistând că vor fi suficiente instantanee pentru toate cele patru QB-uri.

„Avem patru tineri fundași, toți în vârstă de 20 de ani”, a spus Colbert. „Lasă-i să lupte. Rezolva problema. Dar, cel puțin, vom avea câteva opțiuni pe măsură ce acestea sunt rezolvate. Vor avea efortul OTA-urilor. Minitaberele. Antrenează campioni. Toate cele trei jocuri de presezon. Cred că în cele din urmă antrenorul Tomlin îl va alege pe cel care crede că îi va ajuta să câștige. Dar e bine să ai cât mai multe opțiuni.”

Rețineți, totuși, că Pickett va împlini deja 24 de ani înainte de începerea cantonamentului. Are 49 de începuturi de facultate în meritul său. În plus, Steelers i-au petrecut a 20-a alegere din draft. Deci, o școală de gândire este: „De ce să vă deranjați să pierdeți timpul? Doar începeți cu el în săptămâna 1.”

Colbert a încercat să anuleze această opinie spunându-i lui Madden: „Cu toții credem că Kenny poate fi un fundaș titular. Dar în ce moment? Nu știm.

Cu toate acestea, când Madden a îndreptat conversația către ceea ce Steelers au văzut în Pickett care l-a făcut demn de a fi alegerea nr. 20, Colbert poate să fi dezvăluit exact cât de pregătit cred că ar putea fi Pickett pentru a începe rapid în NFL. El a făcut acest lucru invocând decizia lui Pickett de a se întoarce la Pitt pentru al cincilea an de competiție colegială.

„Îi dau credit lui Kenny. S-a întors pentru acel an în plus”, a spus Colbert. „A fost enorm pentru el. Este aproape ca și cum și-ar fi petrecut sezonul de începător în NFL la nivel de colegiu și l-a stăpânit cu adevărat. Antrenorul (Pat) Narduzzi și antrenorul (Mark) Whipple i-au oferit ocazia să facă acel pas într-o schemă profesională. Și este mai ușor să proiectăm acele tipuri de jucători și acele scheme la nivelul nostru. Nu este ca ceilalti care joaca intr-o ofensiva mai colegiala nu pot face asta. Sunt doar mai multe presupuneri.”

Cu siguranță nu pare că Colbert îl vede pe Pickett drept un fundaș începător cu o curbă uriașă de învățare.

Pentru a reitera: „Este aproape ca și cum și-ar fi petrecut sezonul de debutant în NFL la nivel de facultate”. Nu numai atât, dar l-a „stăpânit”. Și a făcut acest lucru într-o „schemă profesională” cu „ghici” limitate cu privire la modul în care talentele sale s-ar traduce profesioniștilor.

Colbert nu a terminat, chiar făcând paralele între potențiala pregătire a lui Pickett cu ceea ce a ilustrat campionul AFC în anul doi, Joe Burrow, când l-au recrutat Cincinnati Bengals în 2020.

„Nivelul de maturitate pe care l-a arătat a fost foarte asemănător cu ceea ce a făcut Joe Burrow la LSU când s-a dus acolo și s-a întors și a pus la punct un an dinamic dinamic, care a dus la un campionat național”, a spus Colbert pentru Madden. „În vreme ce Kenny a pus la punct un an superior dinamic care l-a ajutat pe Pitt să câștige acel ACC. Așa că cred că maturitatea lui, venită dintr-un mediu profesional, îi va accelera cu siguranță creșterea în liga noastră.”

Dacă ești Trubisky sau Rudolph, la ce te gândești când citești asta? Știu la ce te-ai gândi.

“Ce?! Ei cred că tipul ăsta este deja Joe Burrow?!”

Având în vedere vârsta, experiența și investiția sa în draft, ar fi bine să înceapă Pickett în Săptămâna 1, dacă toate lucrurile ar fi egale, pe baza performanței din cantonament și din presezon. Pentru că să fim sinceri, având în vedere toți acești factori în favoarea lui Pickett, dacă toate lucrurile sunt egale… chiar nu sunt.

Acuzați-mă că am citit prea mult frunzele de ceai în mai, dacă doriți. Dar, la fel ca acești fundași, fac doar câteva repetări înainte de începerea cantonamentului.

Îmi amintesc cum a fost 2010. Trebuie să fiu eu însumi în formă maximă. Șase săptămâni de speculații neîntrerupte despre fundaș în căldura verii necesită multă rezistență.

Tim Benz este scriitor pentru Tribune-Review. Îl puteți contacta pe Tim la [email protected] sau prin Stare de nervozitate. Toate tweet-urile pot fi republicate. Toate e-mailurile sunt supuse publicării, dacă nu se specifică altfel.

Categorii:
Pitt | Sport | Steelers/NFL | Mic dejun cu Benz | Coloane Tim Benz

Add Comment