Simptomele Covid prelungite la americanii în vârstă sunt adesea greu de recunoscut, spun experții

Ridicarea hainelor, ridicarea bratelor, aranjarea obiectelor in dulap il lasa pe Bell fara suflare si duce adesea la oboseala severa. Merge cu bastonul, doar pe distanțe scurte. Cântărește cu 50 de kilograme mai puțin decât atunci când a lovit virusul.

Bell, în vârstă de 70 de ani, se numără printre milioanele de adulți în vârstă care s-au confruntat de mult timp cu Covid, o populație care a primit puțină atenție, în ciuda cercetărilor care sugerează că persoanele în vârstă sunt mai predispuse să dezvolte această afecțiune puțin cunoscută decât adulții mai tineri sau de vârstă mijlocie.

Covid pe termen lung se referă la problemele de sănătate noi sau în curs de desfășurare care apar la cel puțin patru săptămâni după o infecție cu Covid, potrivit Centrului pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. O mare parte a afecțiunii este uluitoare: nu există niciun test de diagnostic care să o confirme, nu există nu există o definiție standard a afecțiunii și nu există nicio modalitate de a prezice cine va fi afectat. Simptomele comune, care pot dura luni sau ani, includ oboseală, dificultăți de respirație, ritm cardiac crescut, dureri musculare și articulare, tulburări de somn și probleme de atenție, concentrare, limbaj și memorie – un set de dificultăți cunoscut sub numele de ceață cerebrală. . .
Inflamația continuă sau un răspuns imunitar disfuncțional pot fi responsabile, împreună cu rezervoarele rămase ale virusului în organism, mici cheaguri de sânge sau leziuni reziduale ale inimii, plămânilor, sistemului vascular, creierului, rinichilor sau altor organe .
Impactul asupra adulților în vârstă abia acum începe să fie documentat. În cel mai mare studiu de acest gen, publicat recent în jurnalul BMJ, cercetătorii au estimat că 32% dintre adulții în vârstă din SUA care au supraviețuit infecțiilor cu Covid au avut simptome prelungite de Covid până la patru luni după infectare, mai mult decât dublu față de rata de 14%. un studiu anterior găsit la adulții cu vârste cuprinse între 18 și 64 de ani. (Alte studii sugerează că simptomele pot dura mult mai mult, timp de un an sau mai mult.)

Studiul BMJ a analizat peste 87.000 de adulți cu vârsta de 65 de ani și peste care au avut infecții cu Covid în 2020, pe baza datelor despre revendicările din planurile Medicare Advantage ale UnitedHealth Group. Acesta a inclus simptome care au durat 21 de zile sau mai mult după o infecție, o perioadă mai scurtă decât o utilizează CDC în definiția sa lungă a covid-ului. Datele includ atât adulții în vârstă care au fost internați pentru covid (27%), cât și cei care nu au fost (73%).

Rata mai mare de simptome post-Covid la adulții în vârstă se datorează probabil unei incidențe mai mari a bolilor cronice și a vulnerabilității fizice la această populație, trăsături care au condus la o povară mai mare de boli grave, spitalizare și deces în rândul adulților în vârstă în timpul pandemiei. .

„În medie, adulții în vârstă sunt mai puțin rezistenți. Ei nu au aceeași capacitate de a se recupera după o boală severă”, a spus coautorul studiului, Dr. Ken Cohen, director executiv al cercetării translaționale la Optum Care. Optum Care este o rețea de cabinete medicale deținute de UnitedHealth Group.

Aplicarea rezultatelor studiului la cele mai recente date ale CDC sugerează că până la 2,5 milioane de adulți în vârstă ar fi putut fi afectați de COVID pentru o lungă perioadă de timp. Pentru aceste persoane, consecințele pot fi devastatoare: dezvoltarea dizabilității, incapacitatea de a munci, capacitatea redusă de a efectua activitățile cotidiene și o calitate mai scăzută a vieții.

Dar la mulți oameni în vârstă, covid prelungit este greu de recunoscut.

„Provocarea este că simptomele nespecifice, cum ar fi oboseala, slăbiciunea, durerea, confuzia și fragilitatea crescută sunt lucruri pe care le vedem adesea la adulții în vârstă grav bolnavi. Sau oamenii se pot gândi: „Asta face parte doar din îmbătrânire”, a spus dr. Charles Thomas. Alexander Semelka, bursier postdoctoral în medicină geriatrică la Universitatea Wake Forest.

Ann Morse, 72 de ani, din Nashville, Tennessee, a fost diagnosticată cu Covid în noiembrie 2020 și s-a recuperat acasă după o călătorie la camera de urgență și vizite la domiciliu de la asistente la fiecare câteva zile. Curând a început să aibă probleme cu memoria, atenția și vorbirea, precum și probleme cu somnul și oboseală severă. Deși s-a îmbunătățit oarecum, diverse probleme cognitive și oboseală persistă până în prezent.

„Ceea ce a fost frustrant a fost că le-am spus oamenilor simptomele mele și ei au spus: „Oh, și noi suntem așa”, ca și cum am îmbătrânit”, mi-a spus ea. „Și sunt ca, dar asta mi s-a întâmplat din senin, aproape peste noapte”.

Bell, un cântăreț și compozitor din Nashville, s-a străduit să obțină îngrijire adecvată după ce a petrecut două săptămâni la terapie intensivă și încă cinci săptămâni într-un azil de bătrâni care a primit terapie de reabilitare.

Terry Bell, care a petrecut două săptămâni la terapie intensivă și a fost diagnosticat cu Covid prelungit, spune că acum merge cu bastonul doar pe distanțe scurte și cântărește cu 50 de kilograme mai puțin decât înainte de a se îmbolnăvi.  El constată că agățarea cămășilor și a pantalonilor după ce a spălat rufele îl lasă fără suflare și adesea duce la oboseală severă.

“Nu primeam răspunsuri de la medicii mei obișnuiți despre respirația mea și alte probleme. Mi-au spus să iau niște medicamente fără prescripție medicală pentru sinusuri și lucruri de genul acesta”, a spus ea. Bell a spus că adevărata lui recuperare a început după ce a fost îndrumat către specialiști de la Centrul Medical al Universității Vanderbilt.

James Jackson, directorul rezultatelor pe termen lung la Centrul Vanderbilt pentru boli critice, disfuncție cerebrală și supraviețuire, conduce mai multe grupuri de sprijin Covid la care participă Morse și Bell și a lucrat cu sute de pacienți similari. El estimează că aproximativ o treime dintre persoanele în vârstă au un anumit grad de afectare cognitivă.

„Știm că există diferențe semnificative între creierele mai tinere și cele mai bătrâne. Creierele mai tinere sunt mai plastice și mai eficiente la reconstituire, iar pacienții noștri mai tineri par capabili să-și recupereze funcționarea cognitivă mai repede”, a spus el.

În cazuri extreme, infecțiile covid pot duce la demență. Acest lucru se poate datora faptului că adulții în vârstă care sunt grav bolnavi de Covid prezintă un risc mare de a dezvolta delir, o schimbare bruscă și acută a stării mentale, care este asociată cu dezvoltarea ulterioară a demenței, a spus dr. Liron Sinvani, medic geriatru și asistent. . profesor la Feinstein Institutes for Medical Research la Northwell Health din Manhasset, New York.
Rapelurile de vaccin Covid-19 sunt esențiale pentru adulții în vârstă.  De ce nu le primesc mai mulți oameni?

Este posibil ca creierul pacienților mai în vârstă să fi fost rănit din cauza lipsei de oxigen sau a inflamației. Sau este posibil ca procesele bolii care stau la baza demenței să fi fost deja în curs de desfășurare, iar o infecție cu covid poate servi drept punct de basculanță, accelerând apariția simptomelor.

Cercetările efectuate de Sinvani și colegii săi, publicate în martie, au descoperit că 13% dintre pacienții cu COVID-19 în vârstă de 65 de ani și mai mult și internați la Northwell Health în martie 2020 sau aprilie 2020 au avut dovezi de demență un an mai târziu.

Dr. Thomas Gut, director asociat de medicină la Spitalul Universitar Staten Island, care a deschis una dintre primele clinici de covid multă vreme în SUA, „a adus pragul” unei deteriorări mai severe.

În special la adulții în vârstă, a spus el, „este greu să atribui ceea ce este direct legat de Covid și care este o evoluție a condițiilor pe care le au deja”.

Acest lucru nu a fost adevărat pentru Richard Gard, 67 de ani, care locuiește în afara New Haven, Connecticut, un marinar, scafandru și profesor de muzică la Universitatea Yale, care se descrie ca fiind „foarte în formă și sănătos.” și că a contractat covid în martie 2020. a fost primul pacient covid tratat la Spitalul Yale New Haven, unde a fost grav bolnav timp de două săptămâni și jumătate, inclusiv cinci zile la terapie intensivă și trei zile pe ventilator.

Richard Gard s-a descris ca fiind un bărbat "foarte în formă și sănătoasă"  marinar, scafandru și profesor de muzică la Universitatea Yale, înainte de a fi internat la terapie intensivă după ce a contractat covid în martie 2020. De atunci, a petrecut mai mult de două luni în spital, adesea pentru simptome care seamănă cu un atac de cord.

În cei doi ani de atunci, Gard a petrecut mai mult de două luni în spital, de obicei pentru simptome care seamănă cu un atac de cord. „Dacă aș încerca să urc scările sau 10 picioare, aproape că aș leșina de epuizare și simptomele ar începe: durere toracică extremă care mi-a radiat de la braț până la gât, dificultăți de respirație, transpirație”, a spus el.

Dr. Erica Spatz, directorul programului preventiv de sănătate cardiovasculară din Yale, este unul dintre medicii din Gard. „Cu cât infecția cu Covid este mai gravă și cu cât ești mai în vârstă, cu atât este mai probabil să ai o complicație cardiovasculară ulterior”, a spus el. Complicațiile includ slăbirea mușchiului inimii, cheaguri de sânge, ritmuri anormale ale inimii, leziuni ale sistemului vascular și hipertensiune arterială.

Viața lui Gard s-a schimbat în moduri pe care nu și-a imaginat niciodată. Incapabil să muncească, ia 22 de medicamente și poate merge în continuare doar 10 minute pe teren plan. Tulburarea de stres post-traumatic este un însoțitor frecvent și nedorit.

„De multe ori a fost greu să continui, dar îmi spun că trebuie să mă ridic și să mai încerc o dată”, mi-a spus el. „În fiecare zi când mă îmbunătățesc puțin, îmi spun că adaug încă o zi sau o săptămână vieții mele.”

KHN (Kaiser Health News) este o redacție națională care produce jurnalism detaliat pe probleme de sănătate. Alături de analiza politicilor și sondaje, KHN este unul dintre cele trei programe operaționale principale ale KFF (Kaiser Family Foundation). KFF este o organizație nonprofit dotată care furnizează informații despre problemele de sănătate națiunii.

.

Add Comment