Țânțarii miros gazdele infectate cu anumiți viruși, spun cercetătorii

Mirosul poate fi un puternic motivator. Parfumul fursecurilor proaspăt coapte poate obliga o persoană să vină la bucătărie, în timp ce un parfum mosc poate ademeni o întâlnire. În universul țânțarilor, un miros irezistibil este produs de doi viruși periculoși după deturnarea unui corp uman, a descoperit un nou studiu.

Potrivit cercetătorilor, virușii care provoacă Zika și dengue modifică mirosul gazdelor lor, făcându-le mai susceptibile de a fi mușcate de țânțari. Descoperirea a fost anunțată miercuri în revista Cell și este rezultatul experimentelor cu șoareci și oameni.

Oamenii de știință au identificat, de asemenea, o modalitate potențială de a bloca acest miros și de a opri răspândirea bolii, folosind un medicament deja cunoscut celor care luptă cu acneea, izotretinoina, cunoscută și sub numele comercial Accutane.

„În unele țări, aceste boli transmise de țânțari sunt foarte proeminente”, a spus co-autorul Penghua Wang, profesor asistent la UConn Health, Universitatea din Connecticut, Școala de Medicină și Centrul Medical. „Pe termen lung, dacă acest medicament funcționează cu adevărat, atunci oamenii ar putea avea o modalitate de a preveni sau cel puțin de a reduce această povară”.

Mirosul este legat de niveluri ridicate ale unui compus numit acetofenonă, descris de autorii studiului ca un „atractant puternic” pentru țânțari. Este produs de bacterii care cresc pe piele, dar în mod normal pielea secretă o proteină care o reține. Cu toate acestea, acest studiu sugerează că Zika și dengue suprimă producția acestei proteine ​​critice, permițând bacteriilor să crească mai rapid și să apară mai multă acetofenonă.

Acest lucru are ca rezultat un miros care atrage țânțarii și conduce ciclul de infecție. În timp ce oamenii din zonele tropicale și subtropicale, unde acești viruși prosperă și reprezintă o problemă majoră de sănătate publică, sunt susceptibile să fie mușcați de țânțari în general, acest miros crește șansa ca țânțarii să muște persoanele infectate.

Vectorii precum țânțarii ajută virușii să supraviețuiască. Când un țânțar infectat mușcă o persoană sănătoasă, acesta poate transmite un virus. Între timp, o persoană infectată poate transmite virusul unui țânțar sănătos. Tantarii nou infectati pot continua sa provoace mai multe daune.

Cercetătorii au descoperit anterior că malaria poate modifica mirosul gazdei sale, care, la rândul său, atrage țânțarii. Acest lucru le-a sugerat autorilor noului studiu că merită să investigheze dacă același lucru este valabil și pentru Zika și dengue.

Dengue este o infecție virală cauzată de patru viruși strâns înrudiți. Acești viruși se răspândesc prin mușcăturile a două tipuri de țânțari. În timp ce jumătate din populația lumii este expusă riscului de a dezvolta dengue, mai mult de 80% din cazuri sunt în general ușoare și asimptomatice, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății. Cu toate acestea, poate fi mai grav. În timp ce oamenii de știință raportează că cazurile de dengue pot fi subestimate din cauza covid-19, în medie se știe că provoacă aproximativ 20.000 de decese în fiecare an.

Zika aparține aceleiași familii de viruși ca dengue și este transmis de aceleași tipuri de țânțari. Majoritatea persoanelor cu o infecție cu Zika nu dezvoltă simptome, iar cei care dezvoltă simptome precum febră, conjunctivită și complicații neurologice. O infecție cu virusul Zika în timpul sarcinii poate provoca, de asemenea, un defect congenital numit microcefalie.

Nu există un vaccin sau medicamente specifice pentru virusul Zika. Vaccinul antidengue este recomandat doar copiilor cu vârsta cuprinsă între 9 și 16 ani care au fost deja infectați; scopul este de a preveni dengue severă în viitor.

Noul studiu a descoperit un pas necunoscut anterior în răspândirea Zika și a dengue. Aceste infecții pot schimba felul în care o persoană miroase, iar acest miros le face mai atractive pentru țânțari, ceea ce înseamnă că este mai probabil să-i muște. Deocamdată, nu este clar dacă acest proces este sau nu rezultatul evoluției sau al întâmplării, a spus Wang.

Echipa de studiu a infectat șoareci cu Zika și febră dengue pentru a examina legătura dintre miros și țânțari. Apoi au înființat trei cuști interconectate, împărțind șoarecii sănătoși, șoarecii infectați și țânțarii. Fiecare grup de viruși a fost evaluat separat. Cu toate acestea, rezultatele au fost foarte asemănătoare: aproximativ 70% dintre țânțari au ales să fie în camera de captare cu șoareci infectați.

Oamenii de știință au recrutat, de asemenea, pacienți cu dengue dintr-un spital din China și voluntari sănătoși. Ei au colectat mirosuri de la voluntari prin tampoane la axilă și apoi au extras și au transferat compușii care provoacă acele mirosuri pe o bucată de hârtie de filtru. Apoi a început un nou experiment aparent neplăcut: în mâna unui voluntar a fost pusă o hârtie cu miros de persoană sănătoasă sau infectată, în timp ce în cealaltă mână a fost pusă o hârtie inodoră. Ambele mâini au fost expuse timp de 30 de minute la țânțari.

În mod covârșitor, mâinile acoperite de parfumul pacienților cu dengue erau mai atractive pentru țânțari decât celelalte opțiuni.

Când cercetătorii au evaluat pielea participanților la studiu, au descoperit că pacienții cu dengue au prezentat o eliberare mult mai mare de acetofenonă decât ceilalți participanți. Între timp, șoarecii infectați cu Zika sau dengue au produs și de 10 ori mai multă acetofenonă decât șoarecii sănătoși. Mirosul a rămas principalul motor al înțepăturilor de țânțari chiar și după ce oamenii de știință au controlat pentru alți atractanți, cum ar fi căldura corporală și nivelurile de dioxid de carbon.

După ce oamenii de știință au stabilit că șoarecii infectați cu Zika sau dengue au produs mai puține proteine ​​care ucid bacteriile care provoacă acetofenona, ei și-au propus să găsească o soluție. Ei au hrănit șoarecii cu izotretinoină, un derivat al vitaminei A și un medicament bine-cunoscut pentru acnee. Acest lucru a schimbat compoziția bacteriilor de pe pielea șoarecilor și a scăzut nivelul de acetofenonă. La rândul lor, țânțarii au fost mai puțin interesați să mănânce la șoarecii tratați.

Deoarece pielea șoarecelui este diferită de pielea umană, echipa vrea acum să vadă dacă același tratament ar funcționa pentru oameni. Ei doresc, de asemenea, să extindă studiul în general și să testeze mai mulți pacienți umani cu dengue și Zika; acest studiu a inclus doar 10 pacienți cu dengue. Un efort este în curs de a recrea acest studiu cu un eșantion mare de oameni din Malaezia.

„În general, scopul este de a reduce prevalența virusului și povara bolii”, a spus Wang. „Dar acest lucru va dura ceva timp. Acest tratament potențial nu va ucide țânțarii, dar poate reduce transmiterea.”

În viitorul îndepărtat, aceste rezultate ar putea inspira și editarea genelor la țânțari, a spus Wang. Alți oameni de știință experimentează deja CRISPR pentru a propaga o mutație care blochează reproducerea femelelor. Oamenii de știință ar putea folosi, de asemenea, CRISPR pentru a perturba acest proces legat de mirosuri.

„Am putea încerca să reducem la tăcere neuronii olfactivi ai țânțarilor”, a spus Wang. „Acei țânțari s-ar putea reproduce în continuare, dar pot fi mai puțin sensibili la indiciile umane. S-ar putea să fie mai puțin interesați să muște oameni.”

Add Comment