Variantele de coșmar Omicron COVID sparg codul sistemelor noastre de imunitate

Poate că nu o știți uitându-vă în jur la toate acele fețe demascate, dar există încă o mulțime de coronavirusuri noi. Și virusul pare să mute mai repede ca niciodată, producând variante și subvariante din ce în ce mai contagioase.

Tendința evolutivă cu SARS-CoV-2 ar putea să nu însemne că vor exista cu siguranță creșteri mari ale infecțiilor, spitalizărilor și deceselor. Cel puțin nu peste tot sau pentru mult timp.

Dar subliniază un adevăr inconfortabil: în ciuda ridicării restricțiilor COVID în majoritatea țărilor, altele decât China, în ciuda entuziasmului multor oameni de a depăși durerea și incertitudinea din ultimii doi ani, pandemia nu sa încheiat. Virusul nu a terminat de mutat.

Aceste din urmă subvariante sunt cele mai transmisibile până acum. BA.4 și BA.5, ambii descendenți ai variantei Omicron, au apărut pentru prima dată în Africa de Sud luna trecută. BA.2.12 și BA.2.12.1 strâns înrudit au apărut pentru prima dată la New York cam în același timp.

BA.4 și BA.5 sunt 10% mai contagioasă decât predecesorul său imediat, forma BA.2 a lui Omicron. BA.2.12 și BA.2.12.1 sunt cu 25 la sută mai contagioase. La fel de alarmant, BA.4, BA.5, BA.2.12 și B.2.12.1 devin rapid dominante în regiunile lor de origine la doar câteva luni după ce BA.2 a devenit dominant. BA.2, la rândul său, a depășit și și-a înlocuit propriul părinte, BA.1, la doar câteva luni după ce BA.1 a devenit dominant.

Cu alte cuvinte, noile subvariante majore par să vină la noi din ce în ce mai repede. În acest sens, ar putea părea că virusul câștigă un joc de noroc genetic. Confruntat cu o barieră semi-permeabilă de anticorpi din vaccinările și infecțiile anterioare, agentul patogen devine mai transmisibil.

Presiunea imună „va crește rata de selecție a acelor variante mai potrivite care circulă deja în populație”, a declarat Edwin Michael, epidemiolog la Centrul Global de Sănătate pentru Cercetarea Bolilor Infecțioase de la Universitatea din Florida de Sud, pentru The Daily Beast. „Acest lucru va duce la apariția și răspândirea mai frecventă a unor noi variante în populația gazdă”.

Dar această cascadă de variante este un preț pe care îl plătim pentru creșterea imunității noastre în întreaga populație. Nu poți să-l ai pe cel din urmă fără să obții o parte din primul. Deci, deși poate părea că COVID-ul câștigă, de fapt, victoriile sale genetice ar putea fi trecătoare.

Niema Moshiri, genetician la Universitatea din California, San Diego, a îndemnat The Daily Beast anul trecut să se gândească la fiecare infecție cu COVID ca un jucător de noroc care joacă un slot machine. Fiecare infecție individuală tinde să producă două mutații la fiecare două săptămâni, a explicat Moshiri. Cu alte cuvinte, virusul primește două trageri de pârghie de două ori pe lună, sperând să câștige un jackpot genetic care îi va oferi un nou avantaj față de alți viruși și o nouă modalitate de a-și infecta gazda.

„Dar dacă am avea 50 de milioane de oameni care trag simultan manetele mașinilor de sloturi în același timp?” întrebă Moshiri. „Ne-am aștepta ca cel puțin o persoană să ajungă la jackpot destul de repede. Acum, înlocuiți slotul cu „mutația SARS-CoV-2 semnificativă clinic”, și aceasta este situația în care ne aflăm.”

Pentru a completa metafora, adăugați un sentiment crescând de urgență din partea virusului, pe măsură ce imunitatea crește în jurul acestuia. Simțind amenințări în jurul său, noul coronavirus joacă jocurile cu o hotărâre din ce în ce mai sumbră.

Un bărbat ajustează un cort de testare COVID în Times Square pe 27 aprilie.

Spencer Platt/Getty

De-a lungul valurilor virale și accidentelor din ultimele 30 de luni, nu au existat niciodată mai puțin de câteva milioane de cazuri active de COVID. În timpul celor mai grave creșteri de la începutul lui 2021 și începutul lui 2022, au existat zeci de milioane de infecții simultane. Având în vedere rata mare la care SARS-CoV-2 mută, nu este surprinzător faptul că virusul a produs o linie constantă de noi variante semnificative – „filiație” fiind termenul științific.

A existat Delta, filiația cea mai virulentă care conducea cele mai grave valuri de infecții din 2021, în timp ce mare parte din lume tocmai începea să obțină acces la terapii și vaccinuri eficiente. La sfârșitul anului 2022, oamenii de știință din Botswana și Africa de Sud au detectat primele cazuri ale unei noi linii, Omicron.

Mutațiile de-a lungul proteinei spike, partea virusului care îl ajută să se prindă și să ne infecteze celulele, fac ca Omicron să fie mai contagios decât Delta. În cea mai proastă zi a valului Omicron din 19 ianuarie, autoritățile au numărat nu mai puțin de 4 milioane de noi infecții în doar 24 de ore. Sunt de patru ori mai multe cazuri decât au fost numărate în cele mai proaste zile consecutive delta din ianuarie și aprilie 2021.

Absorbția globală puternică a vaccinului, plus anticorpii persistenti la zeci de milioane de oameni din cauza infecțiilor anterioare, au atenuat cele mai proaste rezultate ale Omicron. Când a apărut pentru prima dată Omicron, aproximativ jumătate din cei aproape 8 miliarde de oameni din lume primiseră cel puțin o doză de vaccin. Astăzi, mai mult de două treimi sunt cel puțin parțial perforate.

Adăugați la asta anticorpii naturali de la sute de milioane de infecții anterioare, iar peretele de imunitate al speciei umane arată destul de impresionant. Infecțiile progresive sunt frecvente, dar toți acești anticorpi sunt foarte buni pentru a preveni ca virusul să provoace boli grave care se pot termina cu moartea.

Deci, cazurile au crescut pe măsură ce Omicron a devenit dominant, dar decesele nu au crescut. În cea mai mortală zi a creșterii Omicron din 9 februarie, 13.000 de oameni au murit la nivel global, cu 5.000 mai puțini decât au murit în cea mai proastă zi a Deltei, 20 ianuarie 2021.

Mai multe cazuri, dar mai puține decese, un fenomen pe care epidemiologii îl numesc „decuplare”, a ajuns să definească evoluția COVID pe măsură ce trecem în al treilea an al pandemiei. Există semne că decuplarea ar putea deveni mai extremă. La urma urmei, imunitatea care duce la decuplare ce e mai mult stimulează un virus să se transforme mai rapid în linii din ce în ce mai transmisibile.

Imunitatea încurajează mutanții, care pot stimula imunitatea prin însămânțarea de anticorpi dintr-o infecție ușoară. Este o buclă de feedback pozitiv accelerată ai cărei produse sunt anticorpi și linii virale.

Un decalaj tot mai mare între infecții și decese ar putea fi de fapt cel mai bun scenariu, în absența noului coronavirus care se „auto-stinge” miraculos prin găsirea într-un colț genetic. Mulți experți cred cu tărie că o fundătură evolutivă este o iluzie când vine vorba de viruși respiratori. „Cred că auto-extincția devine din ce în ce mai puțin probabilă”, a declarat Jesse Bloom, cercetător la Centrul de Cercetare a Cancerului Fred Hutchinson din statul Washington, pentru The Daily Beast.

Vestea proastă este că probabil că trebuie să învățăm să facem față variantelor și subvariantelor din ce în ce mai contagioase ale SARS-CoV-2, care apar din ce în ce mai repede. Vestea bună este că știm cum coping BA.4, BA.5, BA.2.12 și BA.2.12.1 toate au o oarecare capacitate de a se sustrage de la anticorpii noștri naturali și induși de vaccin – „scăpare imună”, o numesc experții.

Un călător de pe Aeroportul Internațional din Los Angeles poartă o acoperire pentru față pe 18 aprilie, după ce un judecător federal din Florida a anulat mandatul național de mască care acoperă avioanele și alte forme de transport public.

MediaNews Group/Long Beach Press-Telegram prin Getty

O oarecare evadare imunitară nu înseamnă o evadare imunitară totală. Anticorpii naturali și vaccinali continuă să funcționeze. Ele sunt motivul pentru care cazurile și decesele din descendența de bază Omicron au fost decuplate. Ele sunt, de asemenea, motivul pentru care este probabil să se decupleze de micuții descendenți urâți ai lui Omicron. „Mutanții nu par să fie la fel de patogeni ca, să zicem, Delta”, a declarat Stephanie James, directorul unui laborator de testare COVID la Universitatea Regis din Colorado, pentru The Daily Beast.

Tot ceea ce înseamnă, așteptați-vă să auziți multe despre noi linii de sânge și sub-sangline în lunile următoare, pe măsură ce acestea apar și devin dominante într-un ritm rapid. Nu fi surprins dacă primești unul dintre ei, chiar dacă ești vaccinat și stimulat și poate chiar ai anticorpi de la o infecție anterioară.

Dar nu intrați în panică. Ține pasul cu fotografiile tale și probabil că vei fi bine.

Cu excepția cazului în care, desigur, evoluția SARS-CoV-2 ia o întorsătură periculoasă. Evadarea imunitară a fost destul de minoră cu toate liniile și sub-filiațiile majore pe care le-am văzut în ultimii doi ani. Asta nu înseamnă că virusul nu poate evolua pentru a obține o evadare imunitară semnificativă. Dacă mutațiile sunt ca agentul patogen al aparatelor de slot și un jackpot este o variantă nouă, atunci o variantă care poate trece prin anticorpii noștri este un mega jackpot.

Dacă virusul va câștiga vreodată acea pariu, totul se schimbă.

.

Add Comment