Variola maimuță este o nouă amenințare globală. Oamenii de știință africani știu cu ce se confruntă lumea | Științe

Pe măsură ce variola maimuțelor stârnește temeri că ne întoarcem într-o lume obosită de pandemie, unii cercetători din Africa au propriul sentiment de déjà vu. O altă boală tropicală neglijată a săracilor atrage atenția abia după ce începe să infecteze oamenii din țările bogate. „Este ca și cum casa vecinului tău ar arde și tu doar închizi fereastra și spui că e în regulă”, spune Yap Boum, un epidemiolog din Camerun, care lucrează atât cu Ministerul Sănătății, cât și cu Medicii fără Frontiere.

Acum focul se extinde. Focarul global de variolă a maimuțelor, care provoacă leziuni ale pielii asemănătoare variolei, dar este rareori fatală, a izbucnit pe 7 mai în Marea Britanie. Până la 31 mai, peste 700 de cazuri suspecte și confirmate au fost raportate pe toate continentele, cu excepția Antarcticii. Este cel mai mare focar din afara Africii și este concentrat în rândul bărbaților care fac sex cu bărbați, un fenomen nemaivăzut până acum. Oficialii din domeniul sănătății publice și oamenii de știință se chinuie să înțeleagă cum se răspândește virusul și cum să-l oprească și acordă o nouă atenție experienței îndelungate a Africii cu această boală.

„Suntem interdependenți”, spune Boum. „Ceea ce se întâmplă în Africa va avea cu siguranță un impact asupra a ceea ce se întâmplă în Occident și invers”.

Variola maimuță este endemică în 10 țări din Africa de Vest și Centrală, cu zeci de cazuri anul acesta în Camerun, Nigeria și Republica Centrafricană (RCA). Republica Democratică Congo (RDC) are de departe cea mai mare povară, cu 1.284 de cazuri numai în 2022. Aceste cifre sunt aproape sigur subestimate. În RDC, infecțiile apar mai frecvent în zonele rurale îndepărtate; în Republica Centrafricană, conflictul armat din mai multe regiuni are o monitorizare limitată.

Virusul și-a primit numele după ce a fost identificat pentru prima dată într-o colonie de maimuțe asiatice într-un laborator din Copenhaga, Danemarca, în 1958, dar a fost izolat doar o singură dată de la o maimuță sălbatică din Africa. Se pare că este cel mai frecvent la speciile de veverițe, șobolani și scorpie, revărsându-se ocazional în populația umană, unde se răspândește în principal prin contact strâns, dar nu prin respirație. Izolarea persoanelor infectate ajută, de obicei, să se încheie rapid focarele.

Cazurile au crescut constant în Africa sub-sahariană în ultimele 3 decenii, alimentate în mare parte de un triumf medical. Vaccinul împotriva variolei, un virus mult mai mortal și mai transmisibil, protejează și împotriva variolei, dar lumea a încetat să-l mai folosească în anii 1970, cu puțin timp înainte ca variola să fie declarată eradicată. Drept urmare, „există un număr mare de oameni care sunt acum susceptibili la variola maimuței”, spune Placide Mbala, un virolog care conduce laboratorul de genomică de la Institutul Național de Cercetare Biomedicală (INRB) din Kinshasa, Republica Democrată Congo.

Mbala spune că schimbările demografice au determinat și creșterea. „Oamenii se deplasează din ce în ce mai mult în pădure pentru a găsi hrană și pentru a-și construi case, iar acest lucru crește contactul dintre animale sălbatice și oameni”, spune el. Studiile din Republica Centrafricană au arătat că cazurile cresc după ce sătenii se mută în pădure în timpul sezonului ploios pentru a colecta omizi care sunt vândute pentru hrană. „Când stau în tufiș, intră cu ușurință în contact cu rezervorul animal”, spune virologul Emmanuel Nakouné, director științific al Institutului Pasteur din Bangui, care în 2018 a lansat un program numit Afripox cu cercetătorii francezi pentru a înțelege și combate mai bine variola. maimuţă.

Toate focarele din afara Africii, inclusiv cea actuală, au implicat tulpina din Africa de Vest, care ucide aproximativ 1% dintre oamenii pe care îi infectează. Tulpina Bazinului Congo, găsită în Republica Democratică Congo și Republica Centrafricană, este de 10 ori mai letală, dar, în ciuda poverii relativ mari de boli din Republica Democratică Congo, nu a părăsit niciodată Africa. Dar nici nu a provocat un focar grav într-un oraș congolez, subliniind izolarea zonelor în care este endemic. „Este un fel de auto-carantină”, spune Mbala. „Acei oameni nu se mută din RDC în alte țări.”

spunând totul

Virusul variolei maimuțelor infectează specii de veverițe, șobolani și scorpii în cel puțin 10 țări din Africa de Vest și Centrală și ajunge ocazional în populația umană. Până în acest an, cinci țări au raportat cazuri umane.

(Grafic) K. Franklin/Științe; (Date) Organizația Mondială a Sănătății

Nu este clar unde a început focarul actual și cu cât timp în urmă. „Este un pic ca și cum ne-am conectat la un nou serial TV și nu știm în ce episod am ajuns”, spune Anne Rimoin, epidemiolog la Universitatea din California, Los Angeles, care a lucrat la variola maimuțelor. . în RDC timp de 20 de ani. Primul pacient cu un caz identificat a călătorit din Nigeria în Marea Britanie pe 4 mai, dar nu pare să fi infectat pe altcineva. Doi pacienți diagnosticați ulterior, unul în Statele Unite și celălalt în Emiratele Arabe Unite, au călătorit și ei recent în Africa și ar fi putut importa virusul separat. Dar niciunul dintre celelalte cazuri identificate în ultimele săptămâni nu are legături cu călători sau animale infectate din țări endemice. În schimb, multe dintre primele cazuri s-au referit la difuzarea la festivaluri și saune gay din Spania, Belgia și Canada.

Unii bănuiesc că virusul ar fi fost importat din Nigeria, cea mai populată țară din Africa, care are o infrastructură bună care conectează zonele rurale de marile orașe și două aeroporturi care sunt printre cele mai aglomerate din Africa. Dar acest lucru este „foarte speculativ”, subliniază Christian Happi, care conduce Centrul African de Excelență pentru Genomica Bolilor Infecțioase din Nigeria. Happi îndeamnă oamenii din alte țări să „nu arate cu degetul”, ci să colaboreze.

Epidemiologul Ifedayo Adetifa, șeful Centrului pentru Controlul Bolilor din Nigeria, spune că țara primește o atenție nejustificată, deoarece urmărește mai mult decât vecinii săi și împărtășește ceea ce găsește. „Din orice motiv, în capitalele occidentale și în mass-media se pune prea mult accent pe încercarea de a face pe cineva responsabil pentru un anumit focar”, spune el. „Nu credem că aceste narațiuni sunt utile”. Adetifa spune că, deși Nigeria a înregistrat recent „o creștere a cazurilor”, este încrezătoare că nu ratează un număr mare de cazuri. „În mod literal scuturăm tufișurile pentru a vedea ce iese.”

viruși în creștere

În cele 4 decenii de când lumea a încetat vaccinarea împotriva variolei, cazurile suspectate și confirmate de variola a maimuței în Africa au crescut constant.

(Grafic) K. Franklin/Științe; (Date) EM Bunge si altii., PLOS Boli tropicale neglijate16(2): e0010141 (2022)

Capacitatea țărilor africane de a face față variolei maimuțelor se îmbunătăți chiar înainte de focarul actual. Republica Democrată Congo și-a intensificat supravegherea în întreaga țară, ceea ce este cheia pentru izolarea persoanelor infectate și urmărirea mișcărilor virusului. INRB și un laborator din Goma pot acum diagnostica probe folosind testul de reacție în lanț a polimerazei și, în cele din urmă, cercetătorii speră să dezvolte teste rapide pentru utilizare în clinici din întreaga țară. INRB și laboratoarele din Nigeria pot, de asemenea, secvenționa genomul complet al virusului, iar Nigeria intenționează să elibereze genomul mai multor izolate recente de variola maimuțelor, spune Adetifa. Acestea și alte secvențe din Africa ar putea ajuta cercetătorii să identifice sursa focarului internațional prin construirea arborilor genealogici virali.

Deocamdată, Africa nu are medicamente pentru prevenirea și tratarea variolei maimuțelor. În Regatul Unit și Statele Unite ale Americii, contactelor cazurilor cu risc ridicat li se oferă un vaccin produs de Bavarian Nordic, care a fost aprobat pentru variola maimuței de Administrația pentru Alimente și Medicamente din Statele Unite în 2019, dar nu este disponibil nicăieri în Africa. Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor și partenerii din Republica Democrată Congo testează vaccinul pe lucrătorii din domeniul sănătății; aprobarea din 2019 s-a bazat pe studii pe animale.

În Republica Centrafricană, 14 persoane cu variola de maimuță au primit un medicament experimental, tecovirimat, ca parte a unui studiu lansat de Universitatea din Oxford în iulie 2021. „Am avut rezultate foarte bune”, spune Nakouné, care spune că așteaptă cu nerăbdare să rezultatele.date. care va fi publicat în săptămânile următoare. Producătorul medicamentului, SIGA, a promis că va oferi țării până la 500 de cure de tratament.

În timp ce focarul internațional a evidențiat din nou inegalitățile globale în materie de sănătate, a adus, de asemenea, atenția atât de necesară asupra bolii latente din Africa. „A fost foarte dificil să obții resursele necesare pentru a face genul de lucru de fundal care chiar trebuie făcut și asta nu este complicat, în contextul unei urgențe”, spune Rimoin. „Nu putem continua să apăsăm butonul de amânare. Acum miza este foarte mare.”

Add Comment